El Chalten, le paradis des randonneurs

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  • Post last modified:17 avril 2020
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El Chalten Bienvenido

El Chalten est la capitale argentine du trekking. Le village se situe dans le sud de la Patagonie, au pied de la cordillère des Andes et surplombé par le célèbre Mont Fitz Roy. Pour la petite histoire, El Chalten est un village plutôt récent. Les premiers habitants sont venus s’y installer dans les années 70. Aujourd’hui, il attire de nombreux amoureux de randonnée, comme nous, venant des quatre coins du monde pour arpenter les célèbres sentiers entourés de superbes paysages. A la journée ou de plusieurs jours, les randonnées ne manquent pas. El Chalten fait définitivement partie des lieux à voir en Patagonie ! Cet article va vous démontrer pourquoi et vous donner des pistes pour savoir que faire à El Chalten.

Séjour : Janvier 2018


Vous préparez un voyage en Argentine ? Ce guide complet vous sera utile pour ne rien manquer.


Premiers pas à El Chalten, par où commencer ?

El Chalten est un petit village de la province de Santa Cruz, dans le sud de la Patagonie et dans le parc national Los Glacieres. Il est aujourd’hui connu comme étant la capitale du trekking en Argentine et est plus connu des étrangers que des argentins.

Les raisons pour aller à El Chalten sont peu nombreuses mais valent largement le coup : le trekking bien sûr, mais également l’escalade, le snorkeling dans les lacs du sud et quelques autres.

Fun fact

L’origine du nom El Chalten vient du mot tehuelche Chaltén qui signifie « montagne enfumée ». Comme le Fitz Roy est souvent recouvert de nuages, les tribus pensaient que c’était un volcan en activité.

Lorsque vous arrivez à El Chalten, une des premières choses à faire est d’aller faire un tour au Centre d’accueil des visiteurs qui se trouve à l’entrée du village, juste de l’autre côté du pont sur la droite lorsqu’on arrive du village. Il s’agit du poste des gardes forestiers du parc où vous pourrez obtenir des informations sur l’état des sentiers, la météo à venir et des recommandations sur les sentiers de randonnée autour du village.

El-Chalten-village
Le village d’El Chalten

Comme nous le disions précédemment, le village est vraiment à taille humaine. Vous pouvez tout y faire à pied et toutes les randonnées démarrent du village.

Avec la forte demande touristique qui ne cesse d’accroître, le village d’El Chalten grandit de plus en plus. Les restaurants poussent ainsi que les hôtels et auberges de jeunesse. Il n’y a, par contre, que quelques magasins pour s’approvisionner et ceux-ci sont plus chers que dans le reste du pays. Si vous prévoyez de rester seulement quelques jours et que vous avez la place, on vous conseille d’acheter quelques aliments non-périssables avant d’arriver à El Chalten ainsi que quelques fruits pour les premiers jours.

Attention : pensez à retirer de la monnaie à l’avance

Il n’y a pas de banque à El Chalten et seulement un distributeur automatique qui se situe à côté du terminal de bus/office de tourisme. Il est recommandé également d’avoir suffisamment d’espèce avec soi avant son arrivée à El Chalten, cela peut éviter des problèmes. En effet, il est parfois possible que le distributeur soit vide et non rechargé avant quelques jours (il est souvent rechargé en début de semaine).

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Rio de Las Vueltas – lorsque l’eau vient directement des glaciers

Que faire à El Chalten ?

De la randonnée bien sûr ! Si vous venez à El Chalten, c’est probablement pour faire de la randonnée, non ? Vous pouvez aussi faire quelques autres activités, mais ce sera bien souvent des excursions payantes.

Il y a de nombreuses randonnées à faire ici, et ce, si vous restez deux jours, 4 jours ou plus. Laissez-nous vous présenter ces randonnées.

Aller à la cascade Chorillo del Salto

Petite marche très simple pour passer une après-midi. Nous l’avons fait le jour de notre arrivée à El Chalten. Après près de 20 heures dans un bus et en arrivant à 7h du matin à El Chalten, c’est la seule chose qui nous semblait accessible ce jour-là ! 😅 Très facile et relativement rapide, cette mini-rando a été une petite mise en jambe pour les jours suivants.

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Cascade Chorillo del Salto

Informations techniques de la randonnée :

  • Type : aller-retour
  • Niveau : facile
  • Temps : 2h
  • Distance : 6km

Monter jusqu’aux mirador de Los Condores et de Las Aguilas

Informations techniques de la randonnée :

  • Type : aller-retour
  • Niveau : facile
  • Temps : 2h
  • Distance : 4 km

La randonnée jusqu’à la Laguna de Los Tres, face au Fitz Roy

La randonnée pour monter à la Laguna de Los Tres et voir le Fitz Roy a été un vrai coup de cœur. Nous avons pu voir un superbe glacier dès le début de la journée puis l’ascension pour monter jusqu’à la Laguna de Los Tres, même en nous donnant du fil à retordre, a été une merveilleuse chose car la vue une fois arrivées vaut mille photos.

Cette randonnée est la plus connue à El Chalten, ce qui est en grande partie dû à l’impressionnant Mont Fitz Roy qui se dresse majestueusement devant soi une fois le point culminant de la randonnée atteint. Par contre, qui dit randonnée réputée, dit aussi plus de monde sur les sentiers. On vous conseille de partir tôt pour pouvoir apprécier le spectacle « presque » au calme. Mais bon, soyons honnêtes, vous ne serez jamais seul pour autant sur ce sentier.

Fitz-Roy-et-Laguna-Torre
Le Fitz Roy et la Laguna de Los Tres – un condensé de beauté naturelle

Informations techniques de la randonnée :

  • Type : aller
  • Niveau : moyen (difficile de Poincenot à la Laguna de Los Tres)
  • Temps : 7 heures
  • Distance : 16 km
  • Récit complet : randonnée Fitz Roy

La randonnée pour aller jusqu’à la Laguna Torre

La randonnée pour aller à la Laguna Torre est très simple même si à la fin de la journée nous avons marché un peu plus de 18 kilomètres. Il y a très peu de dénivelé pour cette randonnée, mais des paysages magnifiques tout le long et principalement à l’arrivée. Allez jusqu’au bout ! 😊

Laguna-Torre
La Laguna Torre – vue glaciaire

Informations techniques de la randonnée :

  • Type : aller-retour
  • Niveau : moyen
  • Temps : 6 heures environ
  • Distance : 18 km
  • Récit complet : randonnée Laguna Torre

Aller à Loma del Pliegue Tumbado, un mirador à 360°

Nous n’avons pas fait cette randonnée par manque de temps, mais de toute façon, le temps ce dégradait lorsque nous partions d’El Chalten. Mais lorsque nous sommes passées par l’information de montagne, le guide nous a informé que les points de vues à l’arrivée sont superbes.

Informations techniques de la randonnée :

  • Type : aller-retour
  • Niveau : difficile
  • Temps : 8 heures
  • Distance : 24 km
Senderos-El-Chalten
Le plan des sentiers à El Chalten

Où manger ou boire un verre ?

  • Patagonicus : Restaurant avec une décoration en en bois à quelques mètres de la gare des bus, dans la rue principale.
  • Wafleria : Situé plus loin du centre, dans l’Avenida San Martin, ce restaurant vaut bien un petit détour.
  • Curcuma : Ce petit « boui-boui » se trouve dans l’Avenida Antonio Rojo et offre aux randonneurs des paniers repas santé et végétarien. Plein de bonnes choses énergétiques pour un prix très abordable de $200 ARS.
  • La viniera : Situé dans l’Avenida Lago Del Desierto, il fait bon d’aller y boire une bière au retour d’une randonnée et lorsque le soleil chauffe encore la terrasse du bar.

Où dormir ?

Principalement, au cours de notre voyage en Argentine et El Chalten n’a pas fait exception à la règle, nous avons utilisé Hostelworld pour trouver nos logements. Parfois nous avons également eu recours aux services de Booking.

  •  Los Viajeros : Auberge de jeunesse en plein centre d’El Chalten et seulement à 5 minutes à pieds de la gare de bus. Update Juillet 2019 : cet hostel ne semble pas être ouvert à la réservation sur Booking et n’est plus trouvable sur HostelWorld.
  • Bases de campement gratuites : Il y en a plusieurs en se rapprochant des lieux naturels à voir en allant à El Chalten (ex : Poincenot vers le Fitz Roy, d’Agostini vers la Laguna torre).

L’Écolo Note

El Chalten est au cœur du Parc National Los Glacieres. C’est un parc très protégé et où il faut faire attention. Les sentiers de randonnées sont bien délimités et nous vous recommandons vivement de respecter les règles, c’est à dire de ne pas sortir des sentiers et de ne pas utiliser de drônes. Car nous faisons partie du système touristique, nous sommes dans la masse de personnes dégradant (même involontairement) les lieux naturels, c’est pour cela que faire de son mieux pour ne pas polluer et respecter les règles de préservation est IMPORTANT !

Pour la préservation de la faune et de la flore et car El Chalten commence à être de plus en plus populaire, prenez en compte cette note. Respectez l’environnement ! 😉

Comment se rendre à El Chalten ?

Si vous êtes sur un voyage court, le plus simple est de prendre un avion. Il y a de nombreux vols internes entre les différentes grandes ville d’Argentine. Pour vous rendre à El Chalten, il faudra opter pour un avion jusqu’à El Calafate puis un bus jusqu’à El Chalten.

Nous sommes arrivées d’El Chalten depuis Esquel où nous avions pris un bus de la compagnie Marga Taqsa. Nous avions bien sûr opté pour un bus en semi-cama (semi-lit) car plus économique qu’un bus cama (lit). Le trajet étant de 24 heures entre ces deux destinations, une partie se fait de nuit. Nous aimons pour notre part faire en sorte que la nuit se retrouve au milieu du trajet pour que le temps passe plus vite en ayant du temps avant de « se coucher » et du temps après le réveil.

Nous avons vraiment aimé El Chalten. Ce petit village entouré des montagnes est un endroit très agréable. Nous n’avions pas de matériel de camping avec nous pour profiter des camps gratuits mis à disposition, mais nous nous sommes dis que nous reviendrons un jour dans le sud de l’Argentine, seulement avec notre matériel de randonnées pour profiter des nombreux sentiers et paysages que cette région a à offrir.


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City guide El Chalten Argentine | El Chalten, la capitale du trekking est un endroit par lequel tout amateur de randonnée doit s'arrêter lors d'un passage par la Patagonie. #ElChalten #randonnée #argentine #voyage #trekking #patagonie

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Candie

Je voyage depuis des années, voyage au long cours en backpacking, voyages courts près de chez moi, expatriations, et je ne m'en lasse pas ! Ce qui me fait vibrer dans tout ça : la nature et les rencontres ! Mais aujourd'hui, la planète est en danger et nous sommes tous responsables. Mon but est donc de partager et d'échanger pour qu'ensemble on se dirige vers un tourisme éco-responsable et un plus grand respect de notre habitat, Terre Mère.

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